Publicado en Introducción a la filosofía de la ciencia

El fraude de Freud

Tarea 2, clases 3 y 4. Razona sobre el psicoanálisis. En tu opinión es un ejemplo ¿de qué? ¿ciencia, pseudociencia, otra cosa?

Si hacemos caso a las últimas investigaciones sobre la biografía y la obra de Sigmund Freud, como el libro The Making an Illusion (2017), de Frederik Crews, el psicoanálisis surgió de un fraude al que se le quiso dar formato de ciencia, por lo tanto, podríamos considerarlo como pseudociencia. El autor ha tenido acceso a documentación que no estaba disponible para anteriores biógrafos, lo que le permite dar una visión mucho más completa del personaje. Esta reseña del libro nos permite hacernos una idea, ya que nos resume los aspectos tanto del carácter personal como de los métodos que utilizaba el padre del psicoanálisis.

Freud tenía formación científica, y sabía perfectamente que lo que estaba haciendo no era ciencia, pero intentó disfrazarlo de investigación científica para conseguir fama y fortuna. Para ello diseñaba los experimentos basándose en sus propios prejuicios, filias y fobias, y en muchos casos resultaban irrepetibles; después interpretaba los resultados sesgadamente, fruto de sus obsesiones y de sus espurios objetivos. Considero que sus actuaciones van más allá de la mala ciencia o las chapuzas, puesto que eran manipulaciones descaradas con el fin de conseguir lo que le interesaba en cada momento: generalizaciones a partir de un solo experimento, alteraciones de los resultados, interpretaciones contrarias a la realidad, enfoques obsesivos desde la sexualidad y la misoginia e influenciados por las drogas, errores manifiestos, mala fe, explicaciones fantasiosas, etc. Y Popper tenía razón diciendo que “no hay conducta humana concebible que pudiera refutarla”, por tanto, no es ciencia.

Siguiendo los criterios de Hanssen en el artículo ¿Cómo están conectadas las diferentes formas de irracionalidad?, puesto que el psicoanálisis está dentro del ámbito de la ciencia, se ha demostrado que es poco fiable y sus defensores pretenden hacer ver lo contrario, entra de lleno en la categoría de pseudociencia. Y reitero también su carácter de fraude, ya que, como muchas pseudociencias, pretenden conseguir un beneficio económico a través de un engaño.

Tengo la sensación de que Popper, en el caso de haber contado con esta información, quizás no hubiese sido tan benévolo y ni siquiera se hubiese planteado la remota posibilidad de considerar el psicoanálisis como una posible ciencia.

Publicado en Ciencia y artes

La percepción del sonido

¿Procesamos toda la información sonora que recibimos o sólo la que nos interesa? ¿Por qué escuchamos de forma discriminada? ¿Todos percibimos la música de igual modo? ¿Por qué hay música que nos emociona y otra que nos deja indiferente o nos molesta?

La diferencia entre oír y escuchar reside en la atención: estamos oyendo continuamente sonidos, pero solo ponemos atención en aquellos que, por alguna razón, despiertan nuestro interés. Quién no ha estado alguna vez en una clase y si, de repente, la profesora nos pregunta algo, no tenemos ni idea de qué está hablando. Solemos decir que “nos entra por una oreja y nos sale por la otra”, no hemos retenido nada porque, sencillamente, no nos interesaba el asunto. En otros casos, cuando los sonidos que nos llegan son familiares, a veces, ni nos damos cuenta de ello. Es el ruido de fondo del ambiente en que estemos en cada momento: coches, conversaciones, pájaros, música, etc., que oímos, pero no escuchamos, y cuyos detalles no quedan grabados en nuestra memoria. Esto es lógico, ya que nuestro cerebro debe seleccionar la información más importante entre toda la que le llega a través de los sentidos, puesto que su capacidad de procesamiento es limitada.

Pero nuestro cerebro también es capaz de hacer lo contrario, es decir, cuando le llegan una serie de sonidos familiares, que habitualmente llegan juntos, en el caso de que alguna vez falte alguno, nuestro cerebro “cubre” ese hueco y nos hace percibirlo como si nos llegara la serie completa. Tengo entendido que el formato de compresión de audio MP3 aprovecha esta capacidad para eliminar parte de los sonidos, lo que permite que el fichero sea más pequeño.

Como dijo el biólogo evolutivo Theodosius Dobzhansky “en biología nada tiene sentido sino es a la luz de la evolución”, y esa forma de funcionamiento de nuestro cerebro es consecuencia de su capacidad adaptativa. Si un conjunto de sonidos o un conjunto de manchas con cierta forma pueden parecerse al rugido o a la cabeza de un depredador, es mejor salir corriendo inmediatamente que quedarse para asegurarse de que realmente es un león. Este atajo que toma nuestro cerebro a la hora de percibir la información del entorno nos lleva a cometer un error con un cierto coste por la pérdida de energía que supone salir corriendo sin necesidad, pero la alternativa podría ser un error mucho mayor: quedarnos y convertirnos en la cena del león. Pero esa forma de funcionar también nos empuja a cometer errores en otros momentos de la vida cotidiana, son los sesgos cognitivos y las ilusiones, que nos llevan, entre otras cosas, a ver caras en las manchas de una pared o nubes con formas de animales. En el segundo video de este tema hemos visto algunas ilusiones auditivas, y en este otro video la profesora Helena Matute, catedrática de Psicología Experimental de la Universidad de Deusto, nos explica en qué consisten y la importancia que tiene el que seamos conscientes de ellos.

Y, hablando de conjuntos y series de sonidos, llegamos a la música, una agrupación de sonidos que percibimos de una forma especial. Cada persona percibe la música de forma diferente. Por un lado, nos influye la cultura en la que hayamos crecido, ya que las músicas propias de cada cultura, como la comida, pueden tener características muy diferentes. También va a ser muy diferente la percepción de una persona con formación musical que la que no la tiene: la primera percibirá matices que se le escaparán a la segunda.

Además de los componentes adquiridos en función del ambiente en el que vivimos, también hay un componente biológico, innato. No todas las personas tienen la misma facilidad para aprender música, lo que coloquialmente se suele decir “no tener oído”. Por otro lado, hay algunas personas que son muy sensibles a los volúmenes altos, y no soportan ambientes como los de las discotecas.

Y la música nos provoca emociones porque unimos determinadas melodías a momentos especiales de nuestra vida, tanto positivos como negativos. Es como una etiqueta que ponemos a nuestros recuerdos: en cuanto oímos una determinada canción, irremediablemente, rememoramos aquel momento con alegría, tristeza, melancolía, amargura…

Y para acabar la primera tarea de Ciencia y artes, aunque haber empezado esta asignatura es motivo de alegría, he elegido una obra musical habitual de los funerales, que se suele poner como ejemplo del sonido de la tristeza, y que para su autor llegó a resultar una tragicomedia, como explica aquí Almudena Castro.

Publicado en Historia de la ciencia en Europa

El estribo y la aparición del feudalismo

Tarea 1. Comentario del capítulo 1. El estribo, el combate con carga de caballería, el feudalismo y la caballería, de Lynn White: Tecnología medieval y cambio social (1984).

Según la teoría clásica de los orígenes del feudalismo, publicada por Heinrich Brunner en 1887, este tipo de organización social era esencialmente militar, ya que estaba destinado a producir y sostener una caballería. Se basaba en cuatro hechos:

1. Derrota de los árabes en Poitiers en el 732: creía que en las tropas sarracenas predominaba la caballería, que estas se habían estrellado contra la infantería franca, y que, tras la victoria, los francos no pudieron perseguirles por su lentitud.

2. En el 732 Carlos Martel comienza las confiscaciones de tierras de la Iglesia para distribuirlas entre las fuerzas armadas, ya que el mantenimiento de caballos de guerra suponía enormes gastos.

3. El Campo de Marzo, la tradicional revista del ejército franco, fue trasladada a mayo, ya que se necesitaba mayor cantidad de forraje (755).

4. Cambio en el tributo que los francos exigían a los sajones, de ganado vacuno a caballos (758).

By Unknown author – Zeitschrift der Savigny-Stiftung für Rechtsgeschichte / Germanistische Abteilung. Bd. 36 = 49 , 1915, S. I via [1], Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3133419

Estos postulados han resistido las críticas de los historiadores, y está bastante claro que a partir de esa época fue creciendo el peso de la caballería en los ejércitos carolingios. Pero en 1955 se dató con exactitud la fecha de la batalla de Poitiers en el 733, un año después de las primeras confiscaciones de tierras y, según Sanchez Albornoz, veinte años después de la muerte de Martel los árabes utilizaban una caballería reducida; hasta la segunda mitad del siglo VIII no empezó a predominar frente a la infantería.

Para Lynn White fue la introducción del estribo en Europa Occidental en la época de Carlos Martel, principios del siglo VIII, lo que originó la transformación del ejército franco que, a su vez, desencadenó las transformaciones socioeconómicas que dieron lugar al desarrollo y expansión del sistema feudal.

Basándose en diferentes fuentes, hace un repaso de los diferentes tipos de estribos no metálicos utilizados por civilizaciones antiguas hasta la aparición de los estribos de bronce y hierro. El uso de estas piezas metálicas permitía un apoyo que daba estabilidad al jinete y, en el caso de los caballeros, les permitía apoyar la lanza en su cuerpo, con lo que se incrementaba en gran medida la fuerza de las cargas contra la infantería.

En el caso de los árabes, hay relatos que datan exactamente la introducción del estribo: en el año 694, el general al-Muhallab atacó a los azraquitas de Persia Central y parece ser que copió de ellos el estribo de hierro. Su uso había llegado a esta región desde Turquestán poco tiempo antes.

ISLAMIC, Umayyad Caliphate. al-Muhallab ibn Abi Sufra. Zibayrid governor, circa AH 75-79 / AD 694-698. AR Drachm (31.5mm, 3.93 g, 9h). Arab-Sasanian type. BYŠ (Bīshāpūr) mint. Dated AH 75 in Pahlavi (AD 694/5). Crowned bust right; in outer margin to right, bismillah in Arabic, followed by ::, mw in Pahlavi to left / Fire altar with ribbons and attendants; star and crescent flanking flamesa. SICA 1 207; Walker, Arab-Sasanian, 221-3; Album 31; ICV 39. Good VF, light scratches in obverse margin.
De Classical Numismatic Group, Inc. http://www.cngcoins.com, CC BY-SA 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=79819200

Por su parte, siguiendo los hallazgos arqueológicos, se puede interpretar que los ávaros usaban el estribo cuando, procedentes de Asia Central, invadieron Panonia en el 568 y obligaron a los lombardos a desplazarse hacia Italia. Sin embargo, no aparecen estribos en tumbas germanas hasta principios del siglo VIII.

Mapa mostrando la localización del Jaganato de los Ávaros hacia 600 d. C. De Historical map of the Balkans around 582-612 AD-pt.svg: William Shepherd R. (discusión · contribs.)derivative work: Rowanwindwhistler (discusión) – Historical map of the Balkans around 582-612 AD-pt.svg, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=38608605

Parece ser que la llegada del estribo al Imperio Bizantino se produjo posteriormente, ya que no se menciona en los libros griegos hasta finales del siglo IX. En realidad, se mencionan los estribos de hierro en la obra de carácter militar Strategikon, atribuida al emperador Mauricio (582-602), pero actualmente los historiadores consideran que es posterior, de las primeras décadas del siglo VIII.

https://publicaciones.defensa.gob.es/strategikon.html

A todo ello hay que añadir el hecho de que fue a principios del siglo VIII cuando desaparecieron las armas típicas de la infantería franca, el hacha francisca, la jabalina arponada ango y la spatha, para dar lugar a otras armas, más adecuadas para los jinetes, como espadas largas y la lanza alada carolingia.

Arms and Armours of a typical noble frankish warrior. 5th-6th century (1) Francisca, (2) Spatha, (3) Sax, (4) Segmented helmet (original in Eremitage St. Petersburg), (5) Iron lance head, (6) iron shield boss. Germanisches Nationalmuseum, Nuremberg, Germany. By Altaipanther – Own work, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5754391

El caballero llevaba la lanza apoyada en el hombro, y la sujeción a los estribos permitía asestar golpes con toda la fuerza de su cuerpo y la del caballo, pudiendo, así, atravesar fácilmente al adversario. Una pieza atravesada tras la hoja frenaba el golpe y evitaba que la lanza se atascase en el cuerpo del enemigo, dejando desarmado al caballero. También el primitivo escudo redondo y ovalado se alargó hasta adquirir forma de cometa, para proteger la pierna izquierda del caballero. Por último, también en ese momento cambian los verbos usados para nombrar la idea de montar y desmontar: insilire/desilire fueron reemplazados por scandere equos/descendere.

Galería de armas y armaduras del Metropolitan Museum of Art. https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/b/b2/Reconstitution_d%27armures_de_chevaliers_et_de_destriers%2C_XVIe_si%C3%A8cle%2C_Metropolitan_Museum_of_Art%2C_New_York.jpg/1280px-Reconstitution_d%27armures_de_chevaliers_et_de_destriers%2C_XVIe_si%C3%A8cle%2C_Metropolitan_Museum_of_Art%2C_New_York.jpg

Pero, como comenta el autor, la aparición de un nuevo dispositivo tecnológico no significa que vaya a usarse inmediatamente, depende de las condiciones de la sociedad, de la imaginación de sus dirigentes y de la naturaleza del elemento tecnológico. Cuando, en el siglo XI, los normandos invaden Inglaterra llevaban consigo la técnica militar de los francos junto con los elementos sociales y culturales del feudalismo. Por su parte, los anglosajones conocían el estribo, pero no lo adaptaron a los métodos de guerra, incluso, desmontaban para combatir a pie; la mayoría de sus escudos eran redondos u ovalados; había elementos señoriales, pero no feudalismo ni una élite de guerreros a caballo. Una vez que Guillermo consiguió la corona de Inglaterra tras la batalla de Hastings, feudalizó el reino manteniendo las instituciones anglosajonas que se podían adaptar al nuevo orden.

Batalla de Hastings. By Dan Koehl – Tapestry de Bayeux, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=658776

Un claro ejemplo de cómo un avance tecnológico, en un contexto adecuado, puede desencadenar una transformación completa de la sociedad.

Publicado en Nociones científicas

Casos semana 2

CASO 2A: Todas las reacciones químicas que aumentan la entropía son espontáneas. Elabora el argumento.

Es correcto. Según la segunda ley de la termodinámica la entropía total del universo siempre aumenta, y para que una reacción no suceda deber haber un aporte de trabajo, que puede evitar la variación de entropía del sistema o su disminución, pero la entropía del universo siempre aumentará.

CASO 2B: Si no hay actividad volcánica en Marte eso significa que no hay terremotos y viceversa. Elabora el argumento.

No es correcto. Dejando de lado si en Marte hay o no dinámica interna, así como los datos más recientes enviados por las sondas, en el enunciado se condiciona la existencia de terremotos a la actividad volcánica, y aunque son fenómenos que suelen ir asociados, pueden darse de forma independiente: no todos los terremotos están originados por erupciones volcánicas.

CASO 2C: El consumo de suplementos de colágeno es bueno para las articulaciones. Elabora el argumento.

Es una afirmación muy abierta, y por tanto, dependiendo del contexto se puede interpretar de diferentes formas. Si entendemos que las proteínas, en general, son buenas para las articulaciones, y que tomar un suplemento puede garantizar que tomemos el aporte necesario de proteínas, podríamos dar la frase como correcta. Pero en un sentido más estricto, por ejemplo, desde el punto de vista nutricional, creo que no es aceptable.

Publicado en Nociones científicas

Casos semana 1

Caso 1.A: “La teoría de la evolución de Darwin no es una teoría completa desde el punto de vista científico”. Elabora el argumento.

No es una teoría completa porque no explica el mecanismo por el que se produce la evolución, pero los avances en genética y en otras ramas de la biología no han refutado sus hipótesis, y se han podido ir encajando en los huecos que dejaba. Así se ha llegado a la Teoría Sintética de la Evolución y al Neodarwinismo. Considero que en este caso no se le puede exigir a la Teoría de la Evolución de Darwin la capacidad de hacer predicciones debido al elevado número de variables que influyen en el proceso evolutivo, incluido el azar. Quizás, con el tiempo, se pueda formular un modelo más amplio que incluya el origen de la vida, el paso de procariota a eucariota y la propia TED, de una forma similar a la que las leyes de Newton encajan en la teoría de la relatividad.

By Charles Darwin – Page 36 of Notebook B: [Transmutation of species (1837-1838)]. ‘commenced. . . July 1837’; from Darwin Online, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=36638808

Caso 1.B: “No es razonable que exista la vida basada en silicio”. Elabora el argumento.

Las propiedades del carbono le convierten en un elemento único para sustentar la vida, asociado a las especiales propiedades del agua. Dado que la química es la misma en cualquier lugar del universo, lo más probable es que, si existe vida fuera de la Tierra, esta esté basada en la asociación carbono-agua. Pero el hecho de que la vida basada en otros elementos sea improbable no quiere decir que no sea razonable. Sabemos que solo en la Vía Láctea hay miles de millones de planetas, con condiciones de todo tipo, y quizás en algunos de ellos se dé una combinación de factores que permita al silicio cumplir los requerimientos necesarios para ser la base de las macromoléculas sobre las que sustenta la vida. Las lunas de los planetas gaseosos del Sistema Solar nos pueden dar idea de la heterogeneidad de las condiciones físico-químicas que se dan en el universo. Por ejemplo, en Titán, la mayor luna de Saturno hay lagos de metano, el cual tiene algunas similitudes con el agua.

Titán fotografiado por la sonda Cassini-Huygens en 2012 en color real. La atmósfera es anaranjada debido a la densa neblina de nitrógeno e hidrocarburos. By NASA – http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA14602, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=44822294; By NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute – Lagos de Titan, 1 de septiembre de 2017. https://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA22481 (image link), Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=72721841

Caso 1.C: “La Tierra es el centro del universo y el modelo de Ptolomeo en cuanto describe cómo la órbita el Sol, la Luna y los planetas es perfectamente válido”. Elabora el argumento.

El modelo de Ptolomeo es válido de acuerdo con las observaciones que se podían realizar en su época. Aunque las nuevas observaciones de Copérnico y Galileo demuestran que algunos aspectos del sistema ptolemaico no eran correctos, tampoco los modelos de Copérnico y Galileo explican al 100% todas las observaciones, y tuvieron que echar mano de artificios. Además, sus observaciones son compatibles con un sistema geocéntrico, como, por ejemplo, el elaborado por Tycho Brahe.

De Fernando de Gorocica – Trabajo propio, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=55159967

En cuanto a la afirmación de si la Tierra es el centro del universo, siguiendo la hipótesis del Big Bang, dado que las galaxias se alejan unas de otras, el centro del Universo es algo relativo, y, por tanto, se podría aceptar que la Tierra es el centro del universo. Lo que no se podría aceptar es la afirmación de Ptolomeo de que la Tierra es el único centro de rotación del universo, como demostró Galileo con la observación de las fases de Venus y el descubrimiento de las lunas de Júpiter.

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Asociaciones científicas para hacer frente a las diversas amenazas del mundo actual

He elegido el apartado Science & Democracy de la web de Union of Concerned Scientists (UCS-Asociación de Científicos Preocupados), por el interés de esta iniciativa en el momento actual. La avalancha de fake news que se estaba produciendo en los últimos años, agravada por la llegada a la Casa Blanca de Trump, junto con la situación de emergencia sanitaria a nivel mundial originada por la COVID-19, hace más necesario que nunca que las decisiones políticas se tomen basándose en las evidencias científicas.

En la introducción, titulada “A qué nos enfrentamos”, considera que las decisiones políticas deben basarse en hechos y evidencias para que sean prácticas y efectivas, y que deben ser escuchados todos los sectores de la comunidad para que sean justas y equitativas. Por todo ello, la ciencia y la democracia deben ser compañeros inseparables para que las decisiones públicas sirvan al interés general. El conflicto surge cuando no coinciden el interés público y el de los poderosos, y son los más débiles los que más sufren sus consecuencias. El objetivo del Centro para la Ciencia y la Democracia surgido dentro de la asociación trabaja para hacer frente a esas situaciones ofreciendo ciencia robusta e independiente, que sea eficaz en la toma de decisiones y sirvan al bien común.

Comienza el apartado “Manteniendo una ciencia pública fuerte” poniendo varios ejemplos de las contribuciones que han hecho los científicos que han trabajado para el gobierno de EE. UU. al bienestar común: vacunas, llegada a la Luna, Internet, para, a continuación, exponer la vulnerabilidad de esta ciencia gubernamental cuando las evidencias amenazan los intereses de los poderosos. Dicho Centro trabaja para resistirse a los posibles abusos y ayudar a las infraestructuras científicas federales a mantenerse independientes en orden a que puedan seguir realizando su labor. La UCS lleva desde 2004 denunciando y enfrentándose a esas interferencias cada vez que se han dado. Entre sus funciones se encuentran las de asegurar que los trabajos científicos se comunican libremente sin censura, restricciones o tergiversaciones; así como apoyar y defender a los científicos y científicas cuando sufren intimidaciones o acoso. La metodología utilizada para evaluar las amenazas a la integridad científica es la elaboración de encuestas e informes sobre las condiciones en las que trabajan los científicos y científicas en las agencias gubernamentales.

Dentro de este apartado desarrolla con más detalle otros aspectos de este ámbito y, entre ellos, tiene uno dedicado a que los científicos expliquen cómo ha sido trabajar en la administración Trump, y en otro, cómo, desde el inicio de la pandemia, la opinión de los asesores científicos ha sido rechazada de forma reiterada por el presidente.

A mi juicio, es fundamental en la situación actual que los científicos y científicas se organicen para poder hacer frente a las amenazas de la sociedad actual. No solo a las provocadas por los intereses políticos o por los poderes económicos, también a los surgidos como consecuencia del avance de las tecnologías de la información y la comunicación, ya que en la actualidad cualquier persona desde su casa puede generar contenidos falsos y desinformaciones que se difunden rápidamente, y que pueden llegar en pocas horas hasta el último rincón del planeta. Por eso, además de intervenciones surgidas en y para el ámbito científico, como la de la UCS en EE. UU., me parecen de gran relevancia otras iniciativas complementarias dirigidas al público general surgidas de la colaboración de periodistas y científicos, como Maldita Ciencia y The Conversation, encargadas de desmontar bulos y desinformaciones, así como de proporcionar información basada en evidencias científicas.

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La tercera cultura según C. P. Snow y J. Brockman

Comparar y (si es el caso) contrastar brevemente las caracterizaciones de la tercera cultura que introducen respectivamente Snow y Brockman.

El texto hay que subirlo al blog de la asignatura (el externo a MiAulario) y poner en la tarea de MiAulario el enlace a la entrada del blog con el texto.

C. P. Snow:

By Source (WP:NFCC#4), Fair use, https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=39925446

  • Debe hablar el mismo lenguaje de la ciencia para entenderse con ella y, así, resolver los problemas de comunicación entre las distintas culturas.
  • La biología molecular puede servir de ejemplo como materia de estudio relativamente atractiva y fácil de entender, y son la base de nuestra propia existencia. Esto, junto con los posibles descubrimientos futuros, podrían cambiar, a su juicio, la imagen que el hombre tiene de sí mismo, más, incluso, que el descubrimiento de Darwin.
  • Es peligroso vivir con dos culturas que no se comunican: los científicos asesoran a los políticos y estos no pueden saber si es malo o bueno, ni el alcance de lo propuesto.
  • Es necesario un cambio en la educación, educando en las artes y en las ciencias, para que en el futuro los seres humanos sean conscientes de sus responsabilidades ante las necesidades de la mayoría, y las afronten mediante la ciencia aplicada.

Creo que Snow considera que debe ser la educación el medio para crear una tercera cultura que sirva de puente entre las otras dos; el objetivo de esta tercera cultura debe ser que quienes toman las decisiones tengan una visión adecuada de las necesidades del mundo, y sean lo suficientemente responsables para aplicar el conocimiento científico para satisfacer esas necesidades, evitando los malos usos de la ciencia. Pone de ejemplo la biología molecular, un campo incipiente en aquel momento, porque no requiere de un conocimiento profundo de conceptos científicos para entender el funcionamiento básico y sus repercusiones. Snow lo explica de tal forma que yo tengo la sensación de que está hablando de lo que hoy entendemos por divulgación científica.

J. Brockman:

By nrkbeta – originally posted to Flickr as IMG_4291, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8247420

  • Los intelectuales de letras siguen sin entenderse con los científicos, y los científicos se comunican directamente con el gran público, sin intermediarios.
  • La naturaleza humana, fuente de los literatos e intelectuales de la vieja escuela, no cambia demasiado con el tiempo; la ciencia sí, y está cambiando el mundo rápidamente.
  • Lo que tradicionalmente se ha entendido como “ciencia” se ha convertido en “cultura de dominio público”, entre otras cosas, por ser el único tema actual de carácter novedoso y con el poder de cambiar el mundo.
  • El intelectual es alguien que sabe y que comunica, de forma que modela el pensamiento de su generación. Los pensadores de la tercera cultura son los nuevos intelectuales públicos.

Creo que considera que es imposible la comunicación y el entendimiento entre los científicos y los intelectuales clásicos, y, en su opinión, los científicos se están convirtiendo en los nuevos intelectuales públicos. Según él, esto es debido a la capacidad de comunicación de algunos científicos y a que, en la actualidad, la ciencia despierta el interés del público, puesto que es el único tema que tiene un carácter novedoso y que, además, está cambiando el mundo de un día para otro, con todo lo que ello supone.

Publicado en Epistemología y cultura científica

La actitud hacia la ciencia depende del nivel de cultura científica

Ejercicio 4b. Escribir un breve comentario (2/3 páginas) argumentando vuestra opinión acerca de las siguientes equiparaciones entrelazadas: – Incremento de la cultura científica entendida como alfabetización = incremento de la actitud positiva hacia la ciencia / – Actitud negativa hacia la ciencia = falta de cultura científica entendida como ignorancia.

En principio, creo que muchas de las críticas que recibe la ciencia son debidas, en gran medida, a una falta de conocimiento básico de la ciencia y su funcionamiento, carencia que se ve agravada por la ignorancia de los aspectos culturales e históricos que forman el contexto en que se origina y desarrolla la investigación científica. Probablemente, con mayor nivel de cultura científica en la sociedad no se hubieran dado algunas de las polémicas existentes en la actualidad sobre las repercusiones en el medio ambiente, en la salud, en la sociedad, etc., de determinados avances científico-tecnológicos. Pero de esta situación también son responsables, en parte, los mismos científicos que, en muchos casos, entienden la comunicación de la ciencia únicamente entre pares, es decir, entre colegas que pueden valorar sus trabajos desde su mismo nivel, olvidándose de las potenciales repercusiones de su investigación, así como, en el caso de la ciencia con financiación pública, del deber de rendir cuentas a la sociedad de en qué se gasta el dinero de los impuestos.

Libro de la Encuesta de Percepción Social de la Ciencia 2016

En cualquier caso, las encuestas que se hacen periódicamente siguen dando, a nivel general, una percepción ciudadana positiva de la ciencia y la tecnología. Además, hace unos 10 años, aproximadamente en el momento en que se publicó la tesis que se presenta en este tema, se empezaron a organizar una serie de eventos y actividades en el ámbito de la comunicación de la ciencia y la tecnología, que, en mi opinión, pueden ser reflejo de un cambio de paradigma tanto en el lado de la ciencia como en el de la ciudadanía. Quizás, las nuevas generaciones de ambos lados han entendido que la ciencia es una parte más de la sociedad, y han sentido la necesidad de interaccionar de forma permanente.

Me estoy refiriendo a actuaciones diversas en cuanto al origen: desde el sector académico, con la creación de unidades y cátedras de cultura científica https://culturacientifica.com/catedra-de-cultura-cientifica/ , https://www.unavarra.es/investigacion/unidad-de-cultura-cientifica y la publicación de blogs por parte de profesores universitarios; de la colaboración entre periodistas e investigadores https://naukas.com/ , https://elpais.com/elpais/ciencia.html , https://www.agenciasinc.es/ ; en la enseñanza obligatoria y bachillerato http://steam.eus/es/ , desde la iniciativa privada https://cosmocaixa.es , https://www.eurekamuseoa.eus/es/  y pública http://www.coruna.gal/mc2/es/casa-de-las-ciencias?argIdioma=es  ,etc.

Y también diversas en cuanto al formato: blogs de divulgación, conferencias de corte clásico o de 10 minutos, de estilo formal o utilizando el humor https://www.eitb.eus/es/tag/naukas-bilbao/ , Semana de la Ciencia http://zientzia-astea.org/es/ para escolares con talleres y exposiciones, en ambiente desenfadado http://www.cienciaenelbar.com/ o con ponentes de renombre https://p4k.dipc.org/es/conferencias-plenarias … La participación ciudadana en estos eventos y actividades ha ido creciendo ininterrumpidamente desde su inicio y, a mi juicio, puede encajar perfectamente en lo que se entiende como apropiación social de la ciencia.

Es cierto que esta forma de comunicación de la ciencia se realiza únicamente entre el ámbito científico y el sector de la ciudadanía que se interesa por la ciencia, bien para informarse de cara a elegir profesión, por afán de conocimiento o, simplemente, como otra afición cualquiera. Queda un importante sector, sin duda mayoritario, al que no llega esta comunicación, y que dispone del escaso bagaje que pudo obtener en la educación obligatoria, así como de la información que recibe de los medios de comunicación y, en los últimos años, de las redes sociales, con las consiguientes carencias de rigor, especialmente de estas últimas.

En ese sentido me parece significativo todo lo que se está produciendo como consecuencia de la pandemia actual. Además de no estar preparados para ningún tipo de pandemia que pudiera darse, y que muchos epidemiólogos llevaban avisando desde hace años, las características del SARS-CoV-2, diferente a otros coronavirus, con múltiples formas de atacar al ser humano, con mecanismos de transmisión difíciles de establecer, etc., ha provocado una enorme incertidumbre que las autoridades no han sabido comunicar, y que la ciudadanía, sobre todo la occidental, no está preparada para asumir. Quizás si los científicos hubiesen explicado mejor que la deforestación y el cambio climático pueden provocar la expansión de microbios y virus desde su hábitat original al resto del mundo; si los políticos hubiesen tenido un mayor nivel de cultura científica, les hubiesen hecho caso y hubiesen tomado medidas; y si, finalmente, una vez producida la pandemia, la ciudadanía, gracias a su nivel de cultura científica, hubiese entendido rápidamente las claves para afrontar la situación y el tiempo que necesita la ciencia para desarrollar las vacunas y los medicamentos necesarios, quizás, como digo, en este momento el impacto de la pandemia hubiese sido mucho menor.

Por tanto, en mi opinión, la carencia de una mínima cultura científica puede provocar desde un desinterés a una mala actitud hacia la ciencia, algo que en una sociedad cada vez más dependiente de los avances científico-tecnológicos como la nuestra puede resultar muy peligroso. La cultura científica no se puede limitar al ámbito científico, es una parte más de la cultura y como tal debe estar integrada en la sociedad.

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Modelos y enfoques sobre la cultura científica

Identificar y caracterizar brevemente los principales modelos o enfoques sobre la cultura científica que se describen y analizan en el capítulo de la tesis de la doctora Lázaro: Cultura científica y participación ciudadana en política socio-ambiental. UPV/EHU (2009).

  1. Antecedentes de la “Comprensión Pública de la Ciencia” (CPC): Necesidad de la presencia pública de la ciencia, basándose en la implementación de la filosofía baconiana por R. Boyle en la Royal Society of Science (siglo XVII).

De Johann Kerseboom – http://www.bbk.ac.uk/boyle/Issue4.html, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2268213

2. J. Dewey (1916): “ser científicamente culto no sólo es saber más ciencia, sino también «practicar la ciencia” llevarla a la vida diaria a través de la potenciación de las capacidades de los individuos para tomar decisiones y elegir cursos de acción”. Defendió la alfabetización científica por medio de la incorporación de la ciencia a la experiencia humana mediante la educación y la política.

3. Periodo de entreguerras en Inglaterra: J. Bernal “The Social Function of Science”; J.B.S. Haldane “Science and everyday life”, el hombre ordinario debe conocer algo sobre varias ramas de la ciencia, puesto que afectan su vida diaria.

4. Scientific Workers Association: promovía una mayor comprensión de la ciencia por parte del público en base a: los requerimientos futuros de la fuerza de trabajo, a que la ciencia es parte de la comprensión cultural, y en base a que la comprensión de la ciencia es central para la democracia (ya que la responsabilidad última cae en los ciudadanos y por ello deben saber de los impactos sociales y técnicos).

5. Círculo de Viena: se intentaba evitar que la ignorancia, la superstición, el irracionalismo, la dependencia y el autoritarismo, perjudicaran los avances sociales obtenidos gracias a los valores de objetividad y verdad que para ellos promovía la ciencia. También se desarrollaron emprendimientos de acercamiento de la ciencia a la sociedad, involucrándose algunos de sus miembros en tareas educativas y en conferencias públicas.

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6. Royal Society,1985: Public Understanding of Science, promoción de la mejora de la comprensión científica para conseguir mejoras a nivel social, económico, personal, intelectual y cultural. Se estudiaron los problemas se la comprensión pública de la ciencia y participaron el sistema educativo, el parlamento y los científicos.

7. National Science Foundation (NSF)-J. Miller, décadas 1980 y 1990: medición del grado de comprensión pública de la Ciencia y Tecnología. Sus investigaciones mediante encuestas a gran escala se convirtieron en estándares de este tipo de medición en otros países para hacer seguimiento del avance de la alfabetización científica.

8. Reporte Bodmer de la Royal Society, 1985: el científico tiene el deber de comunicar los beneficios de la ciencia al público, y así un público más científicamente alfabetizado será más promotor de la investigación científica y más entusiasta sobre las innovaciones tecnológicas.

9. Thomas & Durant, 1987: una persona con altos niveles de alfabetización científica debería ser capaz de relacionarse efectivamente con asuntos científicos con los que se topan en su vida y ser capaces de enfrentarse a la ciencia de forma respetuosa para con los científicos y su expertise legitimada, y de forma cautelosa sobre su falibilidad y debilidades; esto es, ser capaz de reconocer a la ciencia por lo que es, y realizar juicios sobre asuntos de relevancia personal y social”.

10.“Modelo del Déficit”, Wynne, 1991; Ziman, 1991: el conocimiento sobre ciencia y tecnología constituye un cuerpo reconocible de información que se puede medir en un individuo y establecer su grado de déficit de comprensión, con el fin de intentar suplir su déficit cognitivo.

11. Enfoque crítico de la CPC, Wynne, 1995: enfoque cualitativo sobre las representaciones sociales de la ciencia Sociology of Scientific Knowledge (SSK) a la que llama la perspectiva constructivista, donde ha tratado de investigar cómo la gente experimenta y define a la ciencia. Se investigan las asunciones a priori sobre lo que es ciencia mediante observación de participantes, entrevistas en profundidad, etnografía. Y se estudia la influencia del contexto social sobre las nociones de ciencia, por lo que los estudios se enfocan en la ciencia en contexto público.

12. Civic scientific literacy, J. Miller, 2002:alfabetización científica cívica como el nivel de comprensión de ciencia y tecnología necesario para funcionar como ciudadano en la sociedad actual, moderna e industrial.

13. Epistemología cívica, Jasanoff, 2005: critica los enfoques CPC por disminuir el poder de la agencialidad cívica, la historia, la cultura local, privilegiando el conocimiento de hechos científicos aislados a la hora de entender la relación con la ciencia de los ciudadanos. El término alude a que los ciudadanos son agentes de conocimiento y ese conocimiento colectivo, como rasgo de la vida política, merece ser estudiado sin reducirlo a diferencias en percepción de los expertos y no expertos.

14. Apropiación social de la ciencia, López Cerezo & Cámara Hurtado, 2005: incidencia de la recepción y asimilación del conocimiento científico y tecnológico sobre las creencias y sobre la vida cotidiana de las personas. El conocimiento científico ya no se plantea como una construcción al margen de la sociedad ni en su génesis ni en su uso. Va más allá de los términos de popularización y comprensión pública, al describir y estimular procesos más complejos que además de la difusión científica, incluyen estrategias para que la sociedad pueda utilizar y aprovechar los resultados de la ciencia y la tecnología, y decidir al respecto (Barrio Alonso, 2008).

15. Enfoque ciencia y sociedad, Bauer, 2007: Una cultura científica relevante para los partidarios de este enfoque se puede evaluar sólo en un contexto preciso, por lo que pierden sentido las mediciones generales y comparativas y la dimensión individual de cultura científica. La consideración de déficit de comprensión de la ciencia y tecnología deja de ser exclusivamente del público, y pasa a ser de las instituciones y los expertos, por lo que el énfasis en los análisis y propuestas es el cambio institucional y político para permitir la participación y deliberación pública.

16. Cultura científica significativa, López Cerezo & Cámara Hurtado, 2007. Conocimiento no sólo de los hechos (respuestas apropiadas a las preguntas sobre las edades geológicas, el origen del oxígeno terrestre o la estructura del sistema solar) sino también incluye conocimientos de carácter meta-científico: conocimientos sobre riesgos, efectos adversos, usos políticos, dilemas éticos o condicionamientos económicos de la investigación científica y el desarrollo tecnológico.

17. NSF, 2008: Siguiendo los criterios de J. Miller incluye estudios de indicadores de interés, actitudes, comprensión, percepción y recursos de información científica y tecnológica utilizados.

18. Epistemología popular, López Cerezo, 2008: se refiere a las condiciones para la aceptabilidad y consolidación de las afirmaciones de conocimiento que pueden encontrarse en las personas. Considera que existen “estilos epistemológicos” que pueden combinarse en una misma persona y que explican las aparentes contradicciones entre aceptar conocimiento proveniente de la ciencia y de las seudociencias como la astrología que se registran en las encuestas.

Naukas Bilbao en el Palacio Euskalduna https://naukas.com/2019/09/06/programa-definitivo-de-naukas-bilbao-2019/
Publicado en Introducción a la Historia de la Ciencia

Representaciones de santo/as vs representaciones de científico/as

Actividad 5.1 Búsqueda de elementos visuales. Os propongo que busquéis grabados, cuadros o cualquier otro tipo de imágenes de científicos en la historia y que los comparéis con la iconografía de los santos y los místicos. O, si preferís, pueden ser representaciones de “situaciones científicas”, como los famosos cuadros de Joseph Wright sobre la bomba de vacío o el movimiento de los planetas.

San Agustín vs Benjamin Franklin. https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/ea/Saint_Augustine_by_Philippe_de_Champaigne.jpg https://www.nationalgeographic.com.es/medio/2012/10/17/pnp_330089_1475x2000.jpg

Martirio de San Clemente vs asesinato de Arquímedes. https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/79/Martyrdom_of_Saint_Clemens.jpg https://www.nationalgeographic.com.es/medio/2013/08/14/arquimedes_arte_y_ciencia_de_la_invencion_1000x1166.JPG

San Francisco de Asís vs Alexander von Humboldt. https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/5/57/Cigoli%2C_san_francesco.jpg/800px-Cigoli%2C_san_francesco.jpg https://www.nationalgeographic.com.es/medio/2017/05/15/baron-alexander-von-humboldt-by-julius-schrader-1859-retouched-a-los-pies-del-chimborazo-metropolitan-museum-of-art-new-york_703641bc.jpg

Martirio de Santa Águeda vs asesinato de Hipatia de Alejandría. https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/0/04/Martirio_de_Santa_%C3%81gueda%2C_por_Sebastiano_del_Piombo.jpg/791px-Martirio_de_Santa_%C3%81gueda%2C_por_Sebastiano_del_Piombo.jpg https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/ea/Mort_de_la_philosophe_Hypatie.jpg

San Alberto Magno vs Louis Pasteur. https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/8f/Vicente_salvador_gomez-san_alberto.jpghttps://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/8f/Vicente_salvador_gomez-san_alberto.jpg https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/3/3c/Albert_Edelfelt_-_Louis_Pasteur_-_1885.jpg/800px-Albert_Edelfelt_-_Louis_Pasteur_-_1885.jpg